Grają dla pokoju w Izraelu

Niedawno rozpoczął się nowy rok szkolny. Po raz kolejny dzieci usiadły w szkolnych ławkach, aby uczyć się matematyki, chemii czy fizyki. W Izraelu młodzi Palestyńczycy i Izraelczycy znów spotykają się również na sali sportowej. Na boisku są zawodnikami przeciwnych drużyn, nigdy wrogami. Nie grają przeciwko sobie, a ze sobą w mieszanych grupach. Połączyło ich zainteresowanie sportem, a dzięki Peace Players International mają szansę poznać „tamtych” od innej strony i być może nawet się zaprzyjaźnić.

Peace Players International to założona w 2001 roku organizacja non-profit, która dzięki koszykówce stara się łączyć, wychowywać, edukować i inspirować do pozytywnych działań dzieci żyjące w podzielonych społecznościach, zgodnie z założeniem, że dzieci, które mogą razem uprawiać sport, mogą również żyć w zgodzie obok siebie. Od początku istnienia organizacja ta pracowała z 53,000 dzieci oraz wyszkoliła 400 młodych liderów w Izraelu i na Zachodnim Brzegu, w Północnej Irlandii, Południowej Afryce i na Cyprze.

Peace Players International – Middle East (PPI-ME) rozpoczęła działanie w 2005 roku. Od tego czasu włączyła w swoją pracę 6000 palestyńskich i izraelskich dzieci w wieku od 6 do 18 lat. Poprzez koszykówkę PPI-ME chce budować wzajemne zrozumienie, zgodę i szacunek między społecznością izraelską a palestyńską. Organizacja dział też na polu wzmacniania osób marginalizowanych w społeczeństwie – nowych imigrantów oraz ubogiej młodzieży, oferując im szansę rozwoju. Nie zapomina również o wyrównywaniu szans kobiet – 70 procent uczestników projektów to palestyńskie i izraelskie dziewczęta. PPI-ME organizuje rozgrywki koszykówki, turnieje, obozy letnie oraz wycieczki.

– Podczas pierwszych wspólnych spotkań Palestyńczycy i Izraelczycy często boją się siebie nawzajem – mówi Rifka Miyara z PPI-ME. – Trenerzy mówią nam, że przed pierwszym spotkaniem dzieci zwierzają się, że obawiają się, iż dzieci z tej drugiej strony mogą zrobić im coś złego. Opierają swój strach na tym, czego dowiedzieli się z mediów lub w swojej społeczności. Już od pierwszego spotkania trenerzy namawiają dzieci do mieszania się z dziećmi z drugiej grupy. Mamy opracowane specjalne ćwiczenia sportowe, które pomagają przełamać lody między dziećmi poprzez konieczność współpracy i budowania zaufania między nimi. To naturalne, że dzieci mają te obawy, ale zadziwiająco szybko one ustępują. Już na pierwszym spotkaniu palestyńskie i izraelskie dzieci zdają sobie sprawę z tego, że osoby, z którym grają są takimi samymi dziećmi jak one. W ciągu kilku spotkań strach znika, a oni nie mogą doczekać się już następnych zajęć.

Czy dzieci pozostają przyjaciółmi po zakończeniu zajęć? Czy kontaktują się ze sobą, spotykają poza boiskiem? – Tak, dzieci często przyjaźnią się ze sobą również poza boiskiem – wyjaśnia Rifka Miyara. – Wiele dzieci jest ze sobą w kontakcie na Facebooku, i spotykają się ze sobą poza naszym programem, choć presja społeczna nadal sprawia, że jest to swego rodzaju wyzwanie. Nawet niedawno jedna z naszych izraelskich uczestniczek zaprosiła swoich palestyńskich przyjaciół ze wschodniej Jerozolimy na jej bat micwę. Taki poziom przyjaźni jest niezwykle rzadki w tym regionie.

Szczegółowe informacje na temat PPI-ME można znaleźć tutaj.

 

Katarzyna Markusz